Archive | abril, 2005

Desastrosa estrategia publicitaria de Telefónica


Esta mañana he perdido una hora y media de mi escaso tiempo porque algún mandamás del departamento publicitario de Telefónica no ha planteado bien la estrategia de su última campaña dirigida a profesionales.

Hace tres meses que contraté una línea telefónica para el apartamento donde tengo mi oficina. Fueron rápidos tramitando el alta, y los técnicos que instalaron la línea actuaron de una forma muy eficiente. No he tenido ningún problema con la compañía hasta la semana pasada, cuando al llegar a la oficina una mañana descubrí que el cartero había pasado el día anterior a dejar una carta certificada de Telefónica y, como todos habíamos salido a visitar clientes, había dejado un aviso para que recogiéramos la carta en Correos.

He pensado que, al ser una carta certificada, debía ser algo importante. El problema es que en mi ciudad, como en otras muchas, desplazarse hasta las instalaciones de Correos es un fastidio porque se encuentra en una calle céntrica, en la que resulta casi imposible aparcar (incluso en aparcamientos privados), y además siempre hay unas colas horribles. Tras media hora de búsqueda de aparcamiento, diez minutos de caminata hasta la puerta y veinte minutos de espera recojo lo que Telefónica había enviado: un cartón con un tarjetero de pvc de regalo y un folleto publicitario en el que explica como Telefónica hace la vida más fácil al empresario.

Hago desde aquí una petición que enviaré también al departamento de publicidad de Telefónica. Por favor, utilicen el correo certificado únicamente para cuestiones importantes. Los folletos publicitarios, regalos de PVC y cualquier otro tipo de spam no solicitado pueden dejarlos en una papelera para ‘correspondencia comercial’ que está colgada al lado de los buzones en el portal. Gracias.

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Ángeles y Demonios, literatura disparatada


Angeles y Demonios de Dan BrownHoy he terminado de leer Ángeles y Demonios, de Dan Brown. La verdad es que la gente que me recomendó tenía razon: es una copia casi exacta de El Código Da Vinci o, para ser más específicos, El Código Da Vinci es una copia de Ángeles y Demonios, que fue publicado antes. No es sólo que utilice el mismo estilo, algo normal tratándose del mismo escritor, es que el planteamiento, la elección de personajes totalmente estereotipados y los elementos narrativos son los mismos.

Como resumen puedo decir que Ángeles y Demonios es un libro ameno, de lectura rápida, con un ritmo similar al de una película de acción. Si las críticas hacia la Iglesia Católica no fueran tan fuertes tendría muchas posibilidades de pasar también al celuloide. En cuanto a la trama, otro disparate entretenido. Mención especial a la forma que tiene el protegonista, Robert Langlon, de bajarse de un helicóptero a 4000 metros de altura, al más puro estilo Schwarzenegger.

A pesar de que al final mi críticas nunca sean buenas, me gusta leer este tipo de literatura barata de vez en cuando. Ahora voy a comenzar a leer Historia de España contada para Escépticos, de Juan Eslava Galán. Esto es otra cosa, una Historia de España contada en un tono ameno. Ya os contaré.

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Nip Tuck, bisturí por aquí, bisturí por allá


Me han pasado unos episodios grabados de Nip Tuck, y me he enganchado a la serie. Estoy planteandome seriamente ponerme el satélite en casa. Se trata de una serie muy al estilo de las nuevas comedias norteamericanas, con un humor vitriólico que me recuerda a otro gran producto, ‘A dos metros bajo tierra’.

Nip tuck expone las vidas de Sean McNamara y Christian Troy, dos cirujanos plásticos de Miami cuyas vidas se estan yendo al garete por anemia de pasión y sobredosis de frivolidad, respectivamente. La serie tiene un toque de crudeza, y no repara en detalles escatológicos y operaciones de estética minuciosamente detalladas.

En Estados Unidos ya se ha emitido la segunda temporada completa, y se encuentran rodando la tercera para estrenarla en septiembre de 2005.

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¿Quiéres saber como serás de viejo?


Esto es lo que ofrecen en What you will look like in 40 years (Qué aspecto tendrás dentro de 40 años). Subes una foto tuya de frente, estilo carnet. Seleccionas tu raza, especificas si eres hombre o mujer, y el sistema hace el resto. Podríamos decir que el asunto funciona, por lo menos tanto como ese experimento similar que hicieron en un episodio de CSI. :-)

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Texas Hold’em poker, el juego de moda


Me gusta el poker. No hay nada como una timba con los amigos para echar un buen rato. Es un juego en el que prima la psicología, la estrategia y la suerte.

Recientemente se ha puesto de moda una versión del poker denominada Texas Hold’em, principalmente porque es el juego que practican numerosos actores de Hollywood, como Bradd Pitt, Ben Affleck, Tobey Maguire, Matt Damon, Sharon Stone y Leonardo DiCaprio.

Las reglas en sí son sencillas, la estrategia no tanto. Hace poco me encontré con Diario Poker, el blog en español de un jugador profesional de poker en Internet, en el que explica sus evoluciones en el juego y ofrece consejos y guías de estrategia para jugadores noveles. Si queréis aprender a jugar a poker Texas Hold’em, este es un buen sitio para comenzar. Sin embargo permitidme daros un consejo. No juguéis a poker por Internet si nos sabéis perfectamente lo que estáis haciendo. Hay personas que viven, literalmente, de desplumar a novatos en los casinos online. Avisados estáis.

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Estadísticas gratis para tu Página Web


statcounter estadisticas gratis
Mi servidor tiene un servicio de estadísticas de visitas propio, pero he de reconocer que le faltan algunas opciones y además la interfaz deja bastante que desear. Normalmente utilizaba Reinvigorate, pero hace ya varios meses que cerraron ‘por unos dias’ mientras preparaban el nuevo servidor. Ahora utilizo Statcounter, un servicio gratuito de estadísticas web, y la verdad es que me ofrece más o menos las mismas opciones que daba en su día Reinvigorate. No tiene publicidad, puedes crear contadores para varios proyectos, las estadísticas son en tiempo real, paginas de entrada, salida, navegador utilizado, localización, palabras utilizadas en los buscadores… Además tienes un panel de control donde definir el aspecto y color de tu contador, para que se ajuste a tu diseño, con lo que tenemos un bastante completo.

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Tipografías clasificadas por temas


Hoy he descubierto, a través de Domestik Alien, otra web interesante para esos momentos en los que tenemos que escoger una tipografía para un diseño. En DAFONT.COM tienen las tipografías clasificadas por temas, además del tradicional orden alfabético. Resulta mucho más cómodo encontrar así algo relacionado con el tema de tu trabajo.

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Adobe se hace con Macromedia


Adobe ha comprado Macromedia. Mala noticia para la competencia, mala noticia para el software libre (más apoyo para Flash), buenísima noticia para los diseñadores. Por fín un pack integrado de Photoshop + Freehand + Dreamweaver + Flash, más potencia para la creación multimedia. Sin embargo tendremos que pagar el precio de que Adobe haya borrado de un plumazo a la competencia. Ahora sólo falta que compre Quark para añadir al lote el excelente QuarkXpress (no, no me gusta Indesign, manías) y tendremos un mega-pack de diseño monopolizado. En fin, habrá que esperar a ver como queda el panorama.

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Juegos para Linux ¿Alguien dijo que no?


Resulta completamente incierta esa afirmación de que Linux no sirve para jugar. Recientemente he cambiado mi Guadalinex por una Ubuntu Hoary, un sistema fiable y tremendamente sencillo de instalar, y he probado un par de juegos que me han ofrecido una muy buena impresión: Enemy Territory y Planeshift.

Enemy Territory es un juego ambientado en la Segunda Guerra Mundial, y utiliza el motor de Return to Castle Wolfestein, por lo que tanto el nivel gráfico como la jugabilidad son bastante altos. Es un juego muy divertido, con multitud de servidores online repletos de jugadores, y ademas funciona de forma nativa en Linux. En realidad E.T. nació como un juego con licencia comercial que nunca llegó a ver la luz, por lo que finalmente fue liberado con una licencia bastante permisiva, aunque no llega a GPL. Como contrapunto diré que en Ubuntu existe un pequeño problema para utilizar el juego, pero es fácilmente solucionable. El instalador crea un acceso directo en el menu de programas de Ubuntu, pero al intentar hacerlo funcionar a muchas personas (entre ellas yo) les aparece una pantalla en negro y el juego se queda ahi parado. Se trata de un problema con los modulos de sonido ESD y OSS. Para hacer funcionar Enemy Territury en Ubuntu Hoary es necesario ‘matar’ el ESD con el siguiente comando killall -9 esd. Se trata de una solución transitoria mientras se soluciona el problema de las incompatibilidades en el sonido en Ubuntu Hoary. Con esa solución he conseguido echarme unas buenas partidas :-) .

Como curiosidad debo añadir que para los amantes de la acción táctica esta disponible también el mod True Combat:Elite para Enemy Territory, que transforma las luchas en la segunda Guerra Mundial en un enfrentamiento entre policias y terroristas al más puro estilo Counter Strike. Muy recomendable.

También he instalado Planeshift, un juego de rol online masivo y multijugador, tambien con soporte nativo para GNU/Linux. Aún no lo he probado mucho en mi Ubuntu, sólo he echado un vistazo al sistema de creación de personajes, pero si que jugué hace algunos meses, y era bastante adictivo.

Ya sabéis, cada vez que alguien os diga que no hay juegos para Linux, mostradles estos dos ejemplos. Además, siempre queda la opción de usar CEDEGA para utilizar los juegos de Windows en Linux, pero eso es ya un asunto que trataré otro día.

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Como echar por tierra un servicio excelente


Hace ya un par de años que descubrí CulturaliaNet, la que es para mí la mejor base de datos online sobre cine, música, y ocio en general en lengua española. Desgraciadamente esta web no es muy conocida ni visitada. ¿Por qué? Por varias razones, pero principalmente porque falla en dos de los pilares fundamentales de cualquier servicio online que se preste: Usabilidad, Diseño y Promoción.

CulturaliaNet es una especie de IMDB en español. Ofrece numerosos servicios, como ‘Novedades de Cartelera’, ‘Novedades en Video, Libros y Música’, e incluso dispone de su propia tienda con envio a domicilio. Su base de datos está bastante completa y dispone incluso de una sección para consultar la programación de televisión.

Sin embargo, y hablando francamente, CulturaliaNet es una web fea, muy fea. Dispone los elementos en la página siguiendo planteamientos hace años pasados de moda, el uso del color es nefasto, y a pesar de usar CSS en su código se apoya en las tablas para colocar los elementos. Además el logotipo deja bastante que desear.

La usabilidad también está muy descuidada. Los enlaces se amontonan sin ningún tipo de distinción en un menu lateral a la izquierda de la página, y su numerosos servicios pasan desapercibidos. Se usa la función mailto: para la opción de contacto, en vez de incluir un simple formulario, con lo que las personas que no tengan configurado el cliente de correo en su ordenador no podran enviar ningún mensaje a la página. Por otra parte los enlaces hacia tras secciones en las fichas de las películas mantienen la pequeña tipografía del texto, con lo que casi ni se aprecian.

El aspecto de la promoción tampoco parece ser el fuerte de esta página. IMDB insta a los creadores de programas de catalogación de video a enlazar con su base de datos, y promueve el uso de su web entre los bloggers y webmasters a la hora de ofrecer información sobre una película. A este respecto a CulturaliaNet aún le queda mucho por hacer.

Os animo, por tanto a que utiliceis esta web a pesar de sus defectos, ya que, como os he comentado, su base de datos es realmente potente. Esperemos que este llamamiento llegue a los diseñadores de la web y procedan a un rediseño.

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Openclipart, gráficos, imágenes y cliparts para diseñadores


El pasado 1 de abril cumplio su primer año de edad el proyecto Openclipart, un archivo de cliparts (dibujos vectoriales) que pueden ser descargados libremente para cualquier uso. Todos los dibujos son donados por un gran cantidad de artistas a través de internet y pasan a ser de dominio público, bajo licencia Creative Commons.

Los cliparts pueden ser consultados a través de un árbol de categorías, aunque también pueden descargarse el archivo actual con más de 3000 dibujos y tener así una copia en nuestro ordenador.

El archivo resulta de especial interés para diseñadores y cualquier persona que quiera crear contenidos sin tener que pagar la licencia de las imágenes. Al ser un proyecto Open Source es muy importante la colaboración de los usuarios para continuar ofreciendo el servicio. Por lo tanto os animo a enviar vuestras creaciones para que formen parte del archivo.

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ReactOS, Windows Open Source


ReactOS es un proyecto de Código Abierto (Open Source) que intenta desarrollar un sistema operativo compatible con Microsoft Windows, de modo que tanto los programas como los drivers diseñados para el sistema de Redmond sean compatibles. Ya disponen de un sistema de escritorio funcional, y en el últimos meses han conseguido grandes avances, haciendo funcionar aplicaciones para Windows como Quake 2, Abiword y Microsoft Powerpoint. La versión 0.2.6 de ReactOS acaba de ser liberada, y ya trabajan en la 0.3.

Un sistema de código abierto compatible con Microsoft Windows podría ser una de las soluciones a los sistemas abiertos de escritorio para usuarios noveles. ReactOS colabora con el proyecto WINE para compartir código y soluciones. Esperemos que el proyecto siga adelante como hasta ahora, consiguiendo grandes progresos en poco tiempo.

El proyecto dispone de algunas capturas de pantalla aqui y aqui

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